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Desvio e teoria das tensões na sociologia

Desvio e teoria das tensões na sociologia

A teoria da tensão explica o comportamento desviante como um resultado inevitável da angústia que os indivíduos experimentam quando são privados de maneiras de alcançar objetivos culturalmente valorizados. Por exemplo, a sociedade ocidental valoriza o sucesso econômico, mesmo que a riqueza seja acessível a apenas uma pequena porcentagem de pessoas. Isso resulta em alguns indivíduos das classes mais baixas que usam meios não convencionais ou criminais para obter recursos financeiros.

Teoria da tensão: uma visão geral

O sociólogo americano Robert K. Merton desenvolveu a teoria das deformações, um conceito ligado à perspectiva funcionalista do desvio e à teoria da anomia de Émile Durkheim. Merton afirmou que as sociedades são compostas por dois aspectos principais: cultura e estrutura social. Nossos valores, crenças, objetivos e identidades são desenvolvidos no campo cultural. Eles se formam em resposta às estruturas sociais existentes que, idealmente, fornecem os meios para o público atingir seus objetivos e viver identidades positivas. Muitas vezes, porém, as pessoas não têm os meios para alcançar objetivos culturalmente valorizados, levando-as a sentirem-se tenso e possivelmente se envolverem em comportamentos desviantes.

Usando o raciocínio indutivo, Merton desenvolveu a teoria da tensão examinando as estatísticas do crime por classe. Ele descobriu que pessoas de classes socioeconômicas mais baixas eram mais propensas a cometer crimes que envolvem aquisição (roubo de uma forma ou de outra). Ele argumentou que quando as pessoas não conseguem atingir o "objetivo legítimo" do sucesso econômico por meio de "meios legítimos" - dedicação e trabalho duro - elas podem recorrer a meios ilegítimos de fazê-lo. O valor cultural do sucesso econômico é tão grande que algumas pessoas estão dispostas a adquirir riquezas, ou suas armadilhas, por qualquer meio necessário.

Cinco respostas à tensão

Merton observou que a resposta desviante à tensão foi uma das cinco respostas que ele observou na sociedade. Ele se referiu a esse desvio como "inovação" enquanto identifica as outras respostas à tensão como conformidade, ritualismo, retreatismo e rebelião.

A conformidade descreve as pessoas que buscam objetivos culturalmente valorizados por meios legítimos, e o ritualismo se refere aos indivíduos que estabelecem objetivos mais realistas para si mesmos. O retreatismo explica aqueles que rejeitam os objetivos de uma sociedade e se recusam a tentar alcançá-los. Esses indivíduos são tão desinvestidos nesses objetivos que se retiram da sociedade. Por fim, a rebelião se aplica a pessoas que rejeitam e substituem metas com valor cultural e as formas socialmente sancionadas de alcançá-las.

Aplicando a teoria das tensões aos Estados Unidos

Nos EUA, muitas pessoas lutam pelo sucesso econômico, considerado a chave para ter uma identidade positiva em uma sociedade capitalista e consumista. A educação e o trabalho duro podem ajudar os americanos a alcançar o status de classe média ou alta, mas nem todos têm acesso a escolas ou empregos de qualidade. Classe, raça, gênero, orientação sexual e capital cultural influenciam a probabilidade de uma pessoa subir na escada socioeconômica. Aqueles que se vêem incapazes de aumentar sua posição de classe sentem uma tensão que pode resultar em comportamentos desviantes, como roubo, peculato ou venda de mercadorias no mercado negro para obter riqueza.

As pessoas marginalizadas pelo racismo e pelo classismo têm maior probabilidade de sofrer tensão porque têm os mesmos objetivos que seus colegas americanos, mas encontram oportunidades limitadas em uma sociedade repleta de desigualdades sistêmicas. Portanto, é mais provável que esses indivíduos se voltem para métodos não autorizados para alcançar o sucesso econômico, embora muitos dos chamados "crimes de colarinho branco" ocorram rotineiramente também nos EUA. Essa forma de crime refere-se aos delitos dos economicamente privilegiados, como um executivo corporativo que comete uma fraude ou se envolve em informações privilegiadas no mercado de ações.

A discussão da teoria das deformações vai além dos crimes de aquisição. Pode-se também enquadrar o movimento Black Lives Matter e protestos contra a violência policial como exemplos de rebelião induzida por tensão. Atualmente, os afro-americanos têm demonstrado contra a injustiça social que os legisladores promulgem leis que distribuem os recursos do país de maneira mais uniforme. O empoderamento econômico é um dos objetivos da ação afirmativa e das leis que proíbem a discriminação com base em raça, gênero, religião, deficiência, etc.

Manifestantes comemoram o veredicto no julgamento de assassinato do policial Jason Van Dyke de Chicago em 5 de outubro de 2018. Van Dyke foi considerado culpado de assassinato em segundo grau e 16 acusações de bateria agravada na morte de Laquan McDonald, de 17 anos. Joshua Lott / Getty Images

Críticas da teoria das tensões

Os sociólogos usaram a teoria das deformações para explicar comportamentos desviantes relacionados à aquisição e para apoiar pesquisas que vinculam condições sócio-estruturais a objetivos culturalmente valorizados. Nesse sentido, muitos acham a teoria de Merton valiosa e útil. Alguns sociólogos, no entanto, questionam seu conceito de "desvio", argumentando que o desvio é uma construção social. Aqueles que se envolvem em comportamento ilícito para obter sucesso econômico podem simplesmente estar participando de comportamentos normais para indivíduos em suas circunstâncias. Diante disso, críticos da teoria da tensão argumentam que caracterizar crimes de aquisição como desviantes pode levar a políticas que buscam controlar as pessoas em vez de tornar a sociedade mais eqüitativa.

Atualizado por Nicki Lisa Cole, Ph.D.