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O acidente nuclear de Chernobyl

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O desastre de Chernobyl foi um incêndio em um reator nuclear ucraniano, liberando substancial radioatividade dentro e fora da região. As conseqüências para a saúde humana e ambiental ainda são sentidas até hoje.

O V.I. A Central Nuclear de Lenin Memorial Chernobyl estava localizada na Ucrânia, perto da cidade de Pripyat, que foi construída para abrigar funcionários da central e suas famílias. A central elétrica estava em uma área arborizada e pantanosa perto da fronteira Ucrânia-Bielorrússia, aproximadamente 18 quilômetros a noroeste da cidade de Chernobyl e 100 km ao norte de Kiev, capital da Ucrânia. A Central Nuclear de Chernobyl incluía quatro reatores nucleares, cada um capaz de produzir um gigawatt de energia elétrica. No momento do acidente, os quatro reatores produziam cerca de 10% da eletricidade usada na Ucrânia.

A construção da central elétrica de Chernobyl começou na década de 1970. O primeiro dos quatro reatores foi comissionado em 1977 e o reator nº 4 começou a produzir energia em 1983. Quando o acidente ocorreu em 1986, dois outros reatores nucleares estavam em construção.

O acidente nuclear de Chernobyl

No sábado, 26 de abril de 1986, a equipe operacional planejou testar se as turbinas do reator nº 4 poderiam produzir energia suficiente para manter as bombas de refrigeração funcionando até que o gerador a diesel de emergência fosse ativado em caso de perda de energia externa. Durante o teste, às 1:23:58, horário local, a energia aumentou inesperadamente, causando uma explosão e elevando as temperaturas no reator a mais de 2.000 graus Celsius - derretendo as barras de combustível, inflamando a cobertura de grafite do reator e liberando uma nuvem de radiação na atmosfera.

As causas precisas do acidente ainda são incertas, mas geralmente se acredita que a série de incidentes que levaram à explosão, incêndio e derretimento nuclear em Chernobyl foi causada por uma combinação de falhas no projeto do reator e erro do operador.

Perda de vida e doença

Em meados de 2005, menos de 60 mortes podiam ser ligadas diretamente a Chernobyl - principalmente trabalhadores expostos a radiação maciça durante o acidente ou crianças que desenvolveram câncer de tireóide.

As estimativas do eventual número de mortos em Chernobyl variam amplamente. Um relatório de 2005 do Fórum de Chernobyl - oito organizações da ONU - estimou que o acidente causaria cerca de 4.000 mortes. O Greenpeace calcula 93.000 mortes, com base em informações da Academia Nacional de Ciências da Bielorrússia.

A Academia Nacional de Ciências da Bielorrússia estima que 270.000 pessoas na região em torno do local do acidente desenvolverão câncer como resultado da radiação de Chernobyl e que 93.000 desses casos provavelmente serão fatais.

Outro relatório do Centro de Avaliação Ambiental Independente da Academia Russa de Ciências encontrou um aumento dramático na mortalidade desde 1990-60.000 mortes na Rússia e cerca de 140.000 mortes na Ucrânia e na Bielorrússia - provavelmente devido à radiação de Chernobyl.

Efeitos psicológicos do acidente nuclear de Chernobyl

O maior desafio enfrentado pelas comunidades que ainda enfrentam as consequências de Chernobyl é o dano psicológico a 5 milhões de pessoas na Bielorrússia, Ucrânia e Rússia.

"O impacto psicológico é agora considerado a maior conseqüência para a saúde de Chernobyl", disse Louisa Vinton, do PNUD. "As pessoas foram levadas a se considerar vítimas ao longo dos anos e, portanto, estão mais aptas a adotar uma abordagem passiva em relação ao futuro, em vez de desenvolver um sistema de auto-suficiência". Níveis excepcionalmente altos de estresse psicológico foram relatados no regiões ao redor da usina nuclear abandonada.

Países e comunidades afetados

Setenta por cento das consequências radioativas de Chernobyl desembarcaram na Bielorrússia, afetando mais de 3.600 cidades e vilarejos e 2,5 milhões de pessoas. O solo contaminado por radiação, que por sua vez contamina as culturas nas quais as pessoas confiam para a alimentação. As águas superficiais e subterrâneas foram contaminadas e, por sua vez, as plantas e a vida selvagem foram (e ainda são) afetadas. Muitas regiões da Rússia, Bielorrússia e Ucrânia provavelmente serão contaminadas por décadas.

Precipitações radioativas transportadas pelo vento foram encontradas mais tarde em ovelhas no Reino Unido, em roupas usadas por pessoas em toda a Europa e sob chuva nos Estados Unidos. Vários animais e gado também sofreram mutações.

Status de Chernobyl e Outlook

O acidente de Chernobyl custou à antiga União Soviética centenas de bilhões de dólares, e alguns observadores acreditam que isso pode ter acelerado o colapso do governo soviético. Após o acidente, as autoridades soviéticas reassentaram mais de 350.000 pessoas fora das piores áreas, incluindo todas as 50.000 de Pripyat, mas milhões de pessoas continuam vivendo em áreas contaminadas.

Após o colapso da União Soviética, muitos projetos destinados a melhorar a vida na região foram abandonados, e os jovens começaram a se mudar para seguir carreira e construir novas vidas em outros lugares. "Em muitas aldeias, até 60% da população é formada por aposentados", disse Vasily Nesterenko, diretora do Instituto de Proteção e Segurança contra Radiação Belrad, em Minsk. "Na maioria dessas aldeias, o número de pessoas capazes de trabalhar é duas ou três vezes menor que o normal".

Após o acidente, o reator número 4 foi selado, mas o governo ucraniano permitiu que os outros três reatores continuassem operando porque o país precisava da energia que fornecia. O reator nº 2 foi desligado após um incêndio danificá-lo em 1991, e o reator nº 1 foi desativado em 1996. Em novembro de 2000, o presidente ucraniano desligou o reator nº 3 em uma cerimônia oficial que finalmente fechou as instalações de Chernobyl.

Mas o reator nº 4, danificado pela explosão e incêndio de 1986, ainda está cheio de material radioativo dentro de uma barreira de concreto, chamada sarcófago, que está envelhecendo muito e precisa ser substituída. A água que vaza no reator transporta material radioativo por toda a instalação e ameaça infiltrar-se nas águas subterrâneas.

O sarcófago foi projetado para durar cerca de 30 anos, e os projetos atuais criariam um novo abrigo com uma vida útil de 100 anos. Mas a radioatividade no reator danificado precisaria ser contida por 100.000 anos para garantir a segurança. Esse é um desafio não apenas para hoje, mas para muitas gerações vindouras.


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