Vida

Biografia de Cristóvão Colombo

Biografia de Cristóvão Colombo

Christopher Columbus (1451-1506) foi um navegador e explorador genovês. No final do século XV, Colombo acreditava que seria possível alcançar os mercados lucrativos do leste da Ásia indo para o oeste, em vez da rota tradicional que seguia para o leste ao redor da África. Ele convenceu a rainha Isabel e o rei Fernando da Espanha a apoiá-lo e partiu em agosto de 1492. O resto é história: Colombo "descobriu" as Américas, que eram desconhecidas até então. Ao todo, Colombo fez quatro viagens diferentes para o Novo Mundo.

Vida pregressa

Columbus nasceu em uma família de tecelões de classe média em Gênova (agora parte da Itália), uma cidade conhecida pelos exploradores. Ele raramente falava dos pais. Acredita-se que ele tinha vergonha de ter vindo de um fundo tão mundano. Ele deixou uma irmã e um irmão para trás na Itália. Seus outros irmãos, Bartolomeu e Diego, o acompanhariam na maioria de suas viagens. Quando jovem, viajou bastante, visitando a África e o Mediterrâneo e aprendendo a navegar e navegar.

Aparência e hábitos pessoais

Colombo era alto e magro, e tinha cabelos ruivos que se tornaram prematuramente brancos. Ele tinha uma pele clara e um rosto um pouco avermelhado, com olhos azuis e um nariz hawkish. Ele falava espanhol fluentemente, mas com um sotaque difícil para as pessoas.

Em seus hábitos pessoais, ele era extremamente religioso e um tanto pudico. Ele raramente jurava, assistia à missa regularmente e muitas vezes dedicava seus domingos inteiramente à oração. Mais tarde na vida, sua religiosidade aumentaria. Passou a usar o manto simples de um frade descalço na quadra. Ele era um milenarista fervoroso, acreditando que o fim do mundo estava próximo.

Vida pessoal

Colombo casou-se com uma portuguesa, Felipa Moniz Perestrelo, em 1477. Ela veio de uma família semi-nobre com conexões marítimas úteis. Ela morreu ao dar à luz um filho, Diego, em 1479 ou 1480. Em 1485, enquanto em Córdoba, ele conheceu a jovem Beatriz Enríquez de Trasierra, e eles viveram juntos por um tempo. Ela deu a ele um filho ilegítimo, Fernando. Colombo fez muitos amigos durante suas viagens e correspondia com eles com frequência. Seus amigos incluíam duques e outros nobres, além de poderosos comerciantes italianos. Essas amizades provariam ser úteis durante suas freqüentes dificuldades e ataques de má sorte.

Uma jornada para o oeste

Colombo pode ter concebido a idéia de navegar para o oeste para chegar à Ásia já em 1481, devido à sua correspondência com um estudioso italiano, Paolo del Pozzo Toscaneli, que o convenceu de que era possível. Em 1484, Colombo fez um discurso ao rei João de Portugal, que o recusou. Colombo prosseguiu para a Espanha, onde propôs a primeira viagem em janeiro de 1486. ​​Fernando e Isabella ficaram intrigados, mas foram ocupados com a reconquista de Granada. Disseram a Columbus para esperar. Em 1492, Colombo estava quase desistindo (na verdade, ele estava a caminho de ver o rei da França) quando eles decidiram patrocinar sua viagem.

Primeira Viagem

A primeira viagem de Colombo começou em 3 de agosto de 1492. Ele recebeu três navios: o Niña, o Pinta e a emblemática Santa Maria. Eles foram para o oeste e, em 12 de outubro, o marinheiro Rodrigo de Triana avistou a terra. Eles desembarcaram pela primeira vez em uma ilha de Colombo, chamada San Salvador: hoje há algum debate sobre qual ilha do Caribe era. Colombo e seus navios visitaram várias outras ilhas, incluindo Cuba e Hispaniola. Em 25 de dezembro, a Santa Maria encalhou e eles foram forçados a abandoná-la. Trinta e nove homens foram deixados para trás no assentamento de La Navidad. Colombo voltou à Espanha em março de 1493.

Segunda Viagem

Embora em muitos aspectos a primeira viagem tenha sido um fracasso - Colombo perdeu seu maior navio e não encontrou a rota prometida para o oeste - os monarcas espanhóis ficaram intrigados com suas descobertas. Eles financiaram uma segunda viagem, cujo objetivo era estabelecer uma colônia permanente. 17 navios e mais de 1.000 homens zarparam em outubro de 1493. Quando retornaram a La Navidad, descobriram que todos haviam sido mortos por nativos irados. Eles fundaram a cidade de Santo Domingo com Colombo no comando, mas ele foi forçado a retornar à Espanha em março de 1496 para obter suprimentos para manter viva a colônia faminta.

Terceira Viagem

Colombo retornou ao Novo Mundo em maio de 1498. Enviou metade de sua frota para reabastecer Santo Domingo e partiu para explorar, chegando finalmente à parte nordeste da América do Sul. Ele voltou a Hispaniola e retomou seus deveres como governador, mas o povo o desprezou. Ele e seus irmãos eram maus administradores e guardavam grande parte da pouca riqueza gerada pela colônia. Quando a crise atingiu um pico, Colombo mandou ajuda à Espanha. A coroa enviou Francisco de Bobadilla como governador: ele logo identificou Colombo como o problema e enviou ele e seus irmãos de volta à Espanha em cadeias em 1500.

Quarta Viagem

Já na casa dos cinquenta, Columbus sentiu que tinha mais uma viagem nele. Ele convenceu a coroa espanhola a financiar mais uma jornada de descoberta. Embora Colombo tivesse provado ser um governador pobre, não havia dúvidas de suas habilidades de navegação e descoberta. Ele partiu em maio de 1502 e chegou a Hispaniola logo à frente de um grande furacão. Ele enviou um aviso à frota de 28 navios prestes a partir para a Espanha atrasar, mas eles o ignoraram e 24 dos navios foram perdidos. Colombo explorou mais do Caribe e parte da América Central antes que seus navios apodrecessem. Ele passou um ano na Jamaica antes de ser resgatado. Ele voltou para a Espanha em 1504.

Legado de Cristóvão Colombo

O legado de Colombo pode ser difícil de resolver. Por muitos anos, ele foi considerado o homem que "descobriu" a América. Os historiadores modernos acreditam que os primeiros europeus do Novo Mundo foram nórdicos e chegaram várias centenas de anos antes de Colombo às margens do norte da América do Norte. Além disso, muitos nativos americanos do Alasca ao Chile contestam a noção de que as Américas precisavam ser “descobertas” em primeiro lugar, pois os dois continentes abrigavam milhões de pessoas e inúmeras culturas em 1492.

As realizações de Colombo devem ser consideradas em conjunto com suas falhas. A "descoberta" da América certamente teria ocorrido nos 50 anos de 1492 se Colombo não tivesse se aventurado no oeste quando o fez. Os avanços na navegação e na construção de navios tornaram inevitável o contato entre os hemisférios.

Os motivos de Colombo eram principalmente monetários, com a religião em segundo próximo. Quando não conseguiu encontrar ouro ou uma rota comercial lucrativa, começou a coletar escravos: acreditava que um comércio transatlântico de escravos seria bastante lucrativo. Felizmente, os monarcas espanhóis proibiram isso, mas ainda assim, muitos grupos de nativos americanos se lembram corretamente de Colombo como o primeiro escravo do Novo Mundo.

Os empreendimentos de Colombo eram frequentemente fracassos. Ele perdeu o Santa María em sua primeira viagem, sua primeira colônia foi massacrada, ele era um governador terrível, ele foi preso por seus próprios colonos e em sua quarta e última viagem ele conseguiu encalhar cerca de 200 homens na Jamaica por um ano. Talvez seu maior fracasso tenha sido sua incapacidade de ver o que estava diante de si: o Novo Mundo. Colombo nunca aceitou que não havia encontrado a Ásia, mesmo quando o resto da Europa estava convencido de que as Américas eram algo anteriormente desconhecido.

O legado de Colombo já foi muito brilhante - ele foi considerado para a santidade ao mesmo tempo - mas agora ele é lembrado tanto pelos maus quanto pelos bons. Muitos lugares ainda levam seu nome e Columbus Day ainda é comemorado, mas ele é mais uma vez um homem e não uma lenda.

Fontes:

Arenque, Hubert. Uma história da América Latina desde o início até o presente.. Nova York: Alfred A. Knopf, 1962

Thomas, Hugh. Rios de ouro: A ascensão do Império Espanhol, de Colombo a Magalhães. Nova York: Random House, 2005.