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O que é um democrata Blue Dog?

O que é um democrata Blue Dog?

Qualquer um que pratica política há algum tempo já ouviu falar da "Blue Dog Coalition", um grupo de democratas conservadores que às vezes enfrentam os membros mais liberais do Democratic Caucus. O que é um democrata Blue Dog? Como pode um democrata ser conservador e, se for, como é que é diferente de um conservador comum? O que há de diferente entre um democrata conservador e um republicano conservador? Por que existem democratas conservadores em primeiro lugar?

Democratas conservadores não são novos no Congresso

Já na década de 1840, havia democratas conservadores (embora na época eles abrangessem vários partidos diferentes, incluindo os Whigs). Em meados do século 20, os democratas do sul conservadores se separaram dos democratas e, nas eleições presidenciais de 1964, conseguiram convencer os eleitores de cinco estados a votar em Barry Goldwater. Nos anos 80, os "boll weevils" eram um grupo de democratas do sul que votaram em cortes de impostos, desregulamentação das forças de mercado e uma forte defesa nacional - todos os preceitos conservadores.

Após a tomada republicana do Congresso em 1994, um grupo de democratas moderados atribuiu a derrota ao que eles viam como um elemento excessivamente liberal que permeava o partido. Eles se separaram do resto do grupo e começaram a votar com republicanos conservadores do ponto de vista fiscal sobre questões como o Contrato com a América, aborto, casamento gay e controle de armas. O grupo realizou suas reuniões no escritório de Capitol Hill do congressista da Louisiana Billy Tauzin, que tinha uma pintura de um cachorro azul ali pelo artista cajun George Rodrigue. O termo "cachorro azul" também tem outras derivações. O termo "democrata do cão amarelo" alcançou popularidade em 1928 durante a corrida entre o republicano Herbert Hoover e o democrata Al Davis (no qual um democrata proeminente cruzou as linhas do partido e apoiou Hoover), mas sua conotação posterior pretendia se referir a um democrata que preferiria votar em um cão que um republicano. Os Blue Dogs da década de 1990 alegaram que eram "Yellow Dogs" que haviam sido sufocados pelo próprio partido.
O Blue Dogs consistia originalmente de 23 membros na época de sua formação em 1994, mas seu número aumentou para 52 em 2010. Tauzin e o co-fundador Jimmy Hayes, também um representante da Louisiana, acabaram ingressando no Partido Republicano, mas o Blue Dogs continuam a ter grande relevância no Congresso e são frequentemente procurados por ambas as partes para apoio legislativo.
Os Blue Dogs são muito democratas, no entanto, e muitas vezes ficam do lado de seus colegas quando é exercida pressão política suficiente dos líderes partidários (o voto na reforma da saúde em 2010 é um exemplo perfeito). No entanto, os Blue Dogs geralmente desempenham um papel importante na definição da política americana, pois parecem ser o único grupo capaz de preencher a lacuna entre duas ideologias muito diferentes.