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Mapa da radioatividade natural nos Estados Unidos

Mapa da radioatividade natural nos Estados Unidos

Muitas pessoas não percebem que a radioatividade ocorre naturalmente na Terra. De fato, é bastante comum e pode ser encontrado praticamente ao nosso redor nas rochas, solo e ar.

Os mapas naturais de radioatividade podem parecer bastante semelhantes aos mapas geológicos normais. Diferentes tipos de rochas têm níveis específicos de urânio e rádon, então os cientistas geralmente têm uma boa idéia dos níveis baseados apenas em mapas geológicos.

Em geral, uma altitude mais alta significa um nível mais alto de radiação natural dos raios cósmicos. A radiação cósmica ocorre a partir das explosões solares do sol, bem como partículas subatômicas do espaço sideral. Essas partículas reagem com elementos na atmosfera da Terra quando entram em contato com ela. Quando você voa em um avião, você realmente experimenta níveis significativamente mais altos de radiação cósmica do que estar no chão.

As pessoas experimentam diferentes níveis de radioatividade natural com base em seu local geográfico. A geografia e a topografia dos Estados Unidos são muito diversas e, como você pode esperar, os níveis de radioatividade natural diferem de região para região. Embora essa radiação terrestre não deva lhe interessar muito, é bom estar ciente de sua concentração na sua região.

O mapa apresentado foi derivado de medições de radioatividade usando instrumentos sensíveis. O seguinte texto explicativo do US Geological Survey destaca algumas das áreas deste mapa que mostram níveis especialmente altos ou baixos de concentração de urânio.

Áreas radioativas de destaque

  • Great Salt Lake: A água absorve os raios gama e não mostra nenhuma área de dados no mapa.
  • Nebraska Sand Hills: O vento separou o quartzo mais claro da argila e dos minerais mais pesados ​​que geralmente contêm urânio.
  • The Black Hills: Um núcleo de granitos e rochas metamórficas com alta radioatividade é cercado por rochas sedimentares menos radioativas e fornece um padrão distinto.
  • Depósitos glaciais de pleistoceno: A área tem baixa radioatividade da superfície, mas o urânio ocorre logo abaixo da superfície. Assim, possui um alto potencial de radônio.
  • Depósitos do lago glacial AgassizArgila e lodo de um lago glacial pré-histórico têm maior radioatividade do que a deriva glacial ao seu redor.
  • Ohio Shale: Xisto preto contendo urânio com uma estreita zona de afloramento foi recolhido e espalhado por uma grande área no oeste-centro de Ohio por geleiras.
  • Reading Prong: Rochas metamórficas ricas em urânio e numerosas zonas de falha produzem alto rádon no ar interno e nas águas subterrâneas.
  • Montanhas Apalaches: Granitos contêm urânio elevado, principalmente em zonas de falha. Os folhelhos e solos pretos acima do calcário também contêm níveis moderados a altos de urânio.
  • Chattanooga e New Albany Shales: Os folhelhos pretos contendo urânio em Ohio, Kentucky e Indiana têm um padrão distinto de afloramento claramente definido pela radioatividade.
  • Planície costeira do Atlântico e do Golfo: Esta área de areias, silte e argilas não consolidadas tem um dos menores potenciais de radônio dos Estados Unidos.
  • Rochas fosfáticas, Flórida: Essas rochas são ricas em fosfato e urânio associado.
  • Planície costeira do Golfo Interior: Esta área da planície costeira interna possui areias contendo glauconita, um mineral rico em urânio.
  • montanhas Rochosas: Granitos e rochas metamórficas nessas faixas contêm mais urânio do que rochas sedimentares a leste, resultando em alto rádon no ar interno e nas águas subterrâneas.
  • Bacia e Gama: Rochas graníticas e vulcânicas nas faixas, alternadas com bacias cheias de aluvião derramadas nas faixas, conferem a esta área uma radioatividade geralmente alta.
  • Sierra Nevada: Granitos contendo alto urânio, principalmente no centro-leste da Califórnia, aparecem como áreas vermelhas.
  • Montanhas costeiras do noroeste do Pacífico e planalto de Columbia: Esta área de basaltos vulcânicos é baixa em urânio.

Editado por Brooks Mitchell