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A história colorida da parada do dia de São Patrício

A história colorida da parada do dia de São Patrício

A história do desfile do dia de São Patrício começou com reuniões modestas nas ruas da América colonial. E ao longo do século 19, grandes celebrações públicas para marcar o dia de São Patrício se tornaram potentes símbolos políticos.

E enquanto a lenda de São Patrício tinha raízes antigas na Irlanda, a noção moderna do dia de São Patrício surgiu nas cidades americanas no século XIX. Ao longo de mais de dois séculos, a tradição do desfile do Dia de São Patrício floresceu nas cidades americanas. Na era moderna, a tradição continua e é essencialmente uma parte permanente da vida americana.

Fatos rápidos: o desfile do dia de São Patrício

O primeiro desfile do Dia de São Patrício na América foi realizado por soldados irlandeses servindo no Exército Britânico.

  • No início de 1800, os desfiles tendiam a ser eventos modestos no bairro, com moradores locais marchando para igrejas.
  • À medida que a imigração irlandesa aumentava nos Estados Unidos, os desfiles tornaram-se grandes eventos estridentes, às vezes com desfiles de duelo no mesmo dia.
  • O famoso desfile do Dia de São Patrício em Nova York é maciço, mas tradicional, com muitos milhares de manifestantes, mas sem carros alegóricos ou veículos motorizados.

Raízes do desfile na América colonial

Segundo a lenda, a primeira celebração do feriado na América ocorreu em Boston em 1737, quando colonos de ascendência irlandesa marcaram o evento com um desfile modesto.

Segundo um livro sobre a história do Dia de São Patrício publicado em 1902 por John Daniel Crimmins, um empresário de Nova York, o irlandês que se reuniu em Boston em 1737 formou a Charitable Irish Society. A organização era composta por comerciantes irlandeses e comerciantes irlandeses da fé protestante. A restrição religiosa foi relaxada e os católicos começaram a se juntar na década de 1740.

O evento de Boston é geralmente citado como a primeira celebração do dia de São Patrício na América. No entanto, historiadores já há um século apontariam que um proeminente católico romano nascido na Irlanda, Thomas Dongan, havia sido governador da província de Nova York entre 1683 e 1688.

Dado os laços de Dongan com sua Irlanda natal, há muito que se especula que alguma observação do Dia de São Patrício deve ter sido realizada na colonial Nova York durante esse período. No entanto, nenhum registro escrito de tais eventos parece ter sobrevivido.

Os eventos dos anos 1700 são registrados de maneira mais confiável, graças à introdução de jornais na América colonial. E na década de 1760, podemos encontrar evidências substanciais dos eventos do Dia de São Patrício na cidade de Nova York. Organizações de colonos irlandeses colocavam anúncios nos jornais da cidade anunciando as reuniões do dia de São Patrício a serem realizadas em várias tabernas.

Em 17 de março de 1757, foi realizada uma celebração do Dia de São Patrício em Fort William Henry, um posto avançado ao longo da fronteira norte da América do Norte britânica. Muitos dos soldados guarnecidos no forte eram na verdade irlandeses. Os franceses (que podem ter suas próprias tropas irlandesas) suspeitaram que o forte britânico seria pego de surpresa, e fizeram um ataque, que foi repelido, no dia de São Patrício.

O exército britânico em Nova York marcou o dia de São Patrício

No final de março de 1766, o New York Mercury relatou que o Dia de São Patrício havia sido marcado com o toque de "flautas e tambores, que produziam uma harmonia muito agradável".

Antes da Revolução Americana, Nova York era geralmente guarnecida por regimentos britânicos, e observou-se que geralmente um ou dois regimentos tinham fortes contingentes irlandeses. Dois regimentos de infantaria britânicos, em particular, o 16º e o 47º Regimentos de Pé, eram principalmente irlandeses. E oficiais desses regimentos formaram uma organização, a Sociedade dos Irmãos Amigáveis ​​de St. Patrick, que realizou celebrações para marcar o dia 17 de março.

As observâncias geralmente consistiam em militares e civis reunidos para beber brindes, e os participantes bebiam para o rei, bem como para "a prosperidade da Irlanda". Essas celebrações eram realizadas em estabelecimentos como Hull's Tavern e uma taberna conhecida como Bolton e Sigel.

Celebrações do Dia de São Patrício Pós-Revolucionário

Durante a Guerra Revolucionária, as comemorações do dia de São Patrício parecem ter sido abafadas. Mas com a paz restaurada em uma nova nação, as celebrações foram retomadas, mas com um foco muito diferente.

Longe, claro, foram os brindes à saúde do rei. A partir de 17 de março de 1784, o primeiro dia de São Patrício após os britânicos terem evacuado Nova York, as celebrações foram realizadas sob os auspícios de uma nova organização sem conexões Tory, os Filhos Amigáveis ​​de São Patrício. O dia foi marcado pela música, sem dúvida novamente por quinze anos e bateria, e um banquete foi realizado no Cape's Tavern, no sul de Manhattan.

Multidões reuniram-se no desfile do dia de São Patrício

Os desfiles no dia de São Patrício continuaram no início do século XIX, e os primeiros desfiles costumavam consistir em procissões marchando de igrejas paroquiais da cidade até a original Catedral de São Patrício na Mott Street.

À medida que a população irlandesa de Nova York aumentava nos anos da Grande Fome, o número de organizações irlandesas também aumentava. Lendo relatos antigos das observâncias do Dia de São Patrício da década de 1840 e início da década de 1850, é impressionante ver quantas organizações, todas com sua própria orientação cívica e política, estavam marcando o dia.

A competição às vezes esquentava e, em pelo menos um ano, em 1858, havia na verdade dois grandes e concorrentes desfiles do Dia de São Patrício em Nova York. No início da década de 1860, a Antiga Ordem dos Hibernianos, um grupo de imigrantes irlandeses originalmente formado na década de 1830 para combater o nativismo, começou a organizar um desfile maciço, o que ainda faz até hoje.

Os desfiles nem sempre foram sem incidentes. No final de março de 1867, os jornais de Nova York estavam cheios de histórias sobre violência que eclodiram no desfile de Manhattan e também na marcha do dia de São Patrício no Brooklyn. Após esse fiasco, o foco nos anos seguintes foi tornar os desfiles e celebrações do Dia de São Patrício uma reflexão respeitável sobre a crescente influência política dos irlandeses em Nova York.

O desfile do dia de São Patrício se tornou um poderoso símbolo político

Uma litografia de uma parada do dia de São Patrício em Nova York no início da década de 1870 mostra uma massa de pessoas reunidas na Union Square. O que é digno de nota é que a procissão inclui homens fantasiados como óculos de sol, soldados antigos da Irlanda. Eles estão marchando diante de uma carroça segurando um busto de Daniel O'Connell, o grande líder político irlandês do século XIX.

A litografia foi publicada por Thomas Kelly (um concorrente de Currier e Ives) e provavelmente era um item popular à venda. Indica como o desfile do Dia de São Patrício estava se tornando um símbolo anual da solidariedade irlandês-americana, completo com a veneração da Irlanda antiga e o nacionalismo irlandês do século XIX.

1919 desfile do dia de São Patrício em Nova York. Getty Images

A parada moderna do dia de St Patrick emergiu

Em 1891, a Antiga Ordem dos Hibernianos adotou a rota do desfile familiar, a marcha pela Quinta Avenida, que ainda segue hoje. E outras práticas, como a proibição de vagões e carros alegóricos, também se tornaram padrão. O desfile como existe hoje é essencialmente o mesmo que teria sido na década de 1890, com muitos milhares de pessoas marchando, acompanhadas por bandas de gaita de foles e também por bandas de metais.

O Dia de São Patrício também é marcado em outras cidades americanas, com grandes desfiles sendo realizados em Boston, Chicago, Savannah e em outros lugares. E o conceito do desfile do Dia de São Patrício foi exportado de volta para a Irlanda: Dublin começou seu próprio festival do Dia de São Patrício em meados dos anos 90, e seu desfile chamativo, que é conhecido por personagens grandes e coloridos como bonecos, atrai centenas de milhares de espectadores todo dia 17 de março.